En tour du monde nous avions loué 3 jours une voiture dans le nord Argentine pour faire la boucle Salta-Cafayate. C’était la première fois que nous utilisions la location de voiture à l’étranger et on peut vous dire que ça nous a stressé jusqu’aux premiers kilomètres ! Ces 3 jours de bonheur nous ont coûté seulement quelques dizaines d’euros mais plus de 8 jours d’incertitude et d’hésitation : On passe par qui pour louer ? On ne va rien comprendre au comptoir ? On prend quoi comme voiture ? On sera assuré en cas d’accident ?  Et la caution, comment ça fonctionne ?

Bien que ce ne soit pas le mode de déplacement que nous ayons le plus utilisé en voyage, c’est parfois plus pratique dans les coins reculés ou maintenant que l’on a des enfants en bas âge. 

Après plusieurs expériences dans le monde et en Europe, voici nos conseils et astuces pour vivre votre location de voiture plus sereinement.

Route en Argentine sur la boucle Tilcara-Salta

Route en Argentine sur la boucle Tilcara-Salta

Avant de partir en voyage, pensez à vérifier 

Faut-il un permis de conduire international ?

En Europe, le permis de conduire français suffit.

En dehors de l’Europe dans quelques pays, il peut suffire pour conduire temporairement mais le plus souvent un permis de conduire international (PCI) est exigé en plus du permis de conduire français. Attention toutefois dans certains pays, il n’est pas reconnu et une traduction du permis certifiée conforme est exigée. A titre indicatif les recommandations par pays : 

Consulter les recommandations par pays

Le PCI est gratuit, valable 3 ans, et sa demande se fait en ligne directement sur le site de l’ANTS des services publiques français. L’obtention du permis peut prendre plusieurs semaines selon les périodes.

Faire une demande de permis international

Age minimum du conducteur pour louer une voiture 

Vérifier également l’âge minimum autorisé pour louer une voiture dans le pays que vous allez visiter. C’est 21 ans par exemple en Australie. Par ailleurs, souvent les loueurs facturent un surcoût pour les jeunes conducteurs de moins de 25 ans.

Règles de conduite dans le pays 

Savoir si on roule à gauche ou à droite peut être utile avant de louer une voiture. Si la conduite se fait à gauche, le volant est à droite et passer les vitesses de la main gauche n’est pas toujours évident.  En ce qui nous concerne nous privilégions dans les pays où la conduite se fait à gauche les véhicules avec une boite automatique (pas de levier de vitesse et 2 pédales) et croyez Aude c’est plus facile que de jouer à Mario Kart ! 

Se renseigner rapidement sur les conditions de circulation peut aussi éviter les mauvaises surprises : embouteillages, conduite anarchique, limitations de vitesse… Dans certains pays cela peut-être très fatigant voire trop dangereux de conduire soit même et peut parfois risquer de gâcher le voyage. Bien sûr cet élément est très personnel mais nous vous conseillons d’y réfléchir ! 

Vous trouverez ces informations sur le planificateur ou le site diplomatie.gouv.fr dans les infos utiles des pages conseils aux voyageurs par pays :

Consulter les fiches du planificateur pour le sens de conduite dans les pays

Carte de crédit ou de carte de débit ?

Pour nous en France cela ne change rien, mais pour louer une voiture, les loueurs exigent souvent une carte de crédit pour pouvoir bloquer la caution (sans l’encaisser). C’est bien précisé en général quand vous réservez votre voiture mais nous sommes nombreux à ne pas faire la différence : une carte bleue c’est une carte bleue, non ? 

Certains voyageurs avec une carte de débit n’ont jamais pu récupérer leur voiture de location. Parfois, le loueur  vous loue la voiture quand même mais à condition que vous preniez l’assurance complète (souvent très chère) sans franchise.

Alors jetez un œil à votre carte bleue, c’est écrit dessus ou au dos : carte de crédit ou carte de débit ! 

Comment rechercher une voiture de location à l’étranger ?

Louer sa voiture sur un comparateurs où en direct sur le site du loueur ?

En règle général, pour les locations de voiture, il est plus intéressant de passer par les comparateurs que directement par l’agence de location car les tarifs sont négociés. Vous en trouverez des dizaines sur Google. De notre côté nous utilisons Rentalcar car contrairement à d’autres comparateurs, le total de la réservation avec les options (sièges auto enfant notamment) apparaît rapidement et non pas après avoir rentré vos coordonnés et tout le reste, ce qui rend plus facile la comparaison ! 

Il nous arrive parfois de passer en direct par les sites internet de petits loueurs locaux sur recommandations (comme à Malte où d’autres voyageurs nous avait parlé d’un petit loueur fiable et pas cher).

Lire l’article sur notre séjour à Gozo

Entre particuliers ?

Il est possible de louer une voiture à un particulier via plusieurs sites de location de voiture entre particuliers comme GetAround ou OuiCar. Pour notre part, nous ne l’avons pas encore testé mais en moyenne, les prix seraient 30% inférieurs à ceux des loueurs classiques.

D’autres sociétés existent vous permettant de garer gratuitement votre voiture à l’aéroport en échange de louer votre voiture à des voyageurs pendant votre absence : TravelCar

Combien de temps avant de partir ?

Chacun organise son voyage comme il l’entend. Pas besoin de s’y prendre 6 mois avant pour trouver une voiture de location, généralement nous réservons entre 1 et 4 semaines avant mais selon les périodes touristiques il peut être nécessaire de réserver plus longtemps en avance pour avoir le choix et de la disponibilité sur les petits gabarits de voiture les moins chers.

A noter que comme les autres produits touristiques, le prix d’une location de voiture peut aller du simple au triple en fonction des saisons. Par exemple, nous avions payé presque deux fois plus cher la location de notre van en Australie car nous y étions pendant la haute saison les semaines de vacances scolaires de noël et du nouvel an.

Lire notre guide pratique sur La location de van et campervan en Nouvelle-Zélande

Quelles voitures louer ?  

Il est possible de louer de la Panda à la voiture de course en passant par le SUV 4*4. Le choix dépend souvent du pays et de la demande. 

Nous avons toujours loué de petits véhicules pas chers et peu gourmands en carburant. Nous voyageons léger donc pas de souci avec les petits coffres. Dans certains pays montagneux, il nous est arrivé de nous dire : « la prochaine fois on prendra une voiture avec plus de patate ». Au final on ne l’a jamais fait car les prix montent vite selon le modèle et comme on n’est pas très voiture, on préfère se payer un bon resto avec les économies faites sur la voiture. Là encore chacun fait son choix, et heureusement on ne fait pas tous le même ! 

A savoir que sur les sites des loueurs, la marque de la voiture est donnée à titre indicatif. Ils vous fourniront un véhicules de la même catégorie en gardant bien sûr le même nombre de porte et de sièges.

La route pour se rendre à Masca sur l'île de Tenerife est assez abrupte !

La route pour se rendre à Masca sur l’île de Tenerife est assez abrupte !

Quelles assurances choisir lors d’une location de voiture ?

Alors là, c’est certainement la question la plus mystérieuse quand on loue une voiture ? Tantôt on a l’impression de ne pas être bien couvert et on prie pour qu’il ne nous arrive rien, tantôt on joue la sécurité et on a bien l’impression de se faire avoir ! Voici les bases pour démêler le vrai du faux.

De quoi parle-t-on et à quoi servent les assurances de location de voiture  à l’étranger ? 

Lorsqu’on loue une voiture de location il y a trois types d’assurance : 

Être assuré en cas de dommages de la voiture ou du vol de la voiture de location :

Le dommage peut-être causé par vous-même (dommage responsable) ou par un tiers (dommage non responsable).

Ces couvertures s’appellent en terme technique :

  • CDW = Collision Damage Waiver
  • TP = tentative ou vol (du véhicule pas des effets personnels à l’intérieur)
  • LDW = CDW + TP

Lorsque que ces garanties sont comprises dans le contrat des loueurs (en Europe et dans de nombreux pays du monde) il y a généralement une franchise c’est à une dire une somme variable restant à charge en cas de dommage ou vol (cela peut aller de quelques centaines d’euros à plusieurs milliers d’euros). 

Pour éviter de payer une franchise en cas de dommage 3 options :

  • Prendre une couverture complémentaire appelée rachat de franchise auprès du loueur : souvent très cher et souvent très difficile de lire les petites lignes des contrats de garanties avec les exclusions à l’étranger dans une autre langue au compteur du loueur.
  • Prendre une assurance rachat de franchise indépendante comme celle proposée par l’entreprise Serenitrip valable de 1 jour à 1 an avec des conditions souvent plus intéressantes (par exemple couverture des bris de glace et pneus souvent exclus des garanties des loueurs) et lire une seule fois les conditions, les exclusions et les modalités en cas de pépin ! Ne fonctionnent pas pour les camping-cars.
  • Avoir une carte bancaire Premium à son nom et payer avec sa location. En effet les assurances de cartes bancaires comprennent une garantie rachat de franchise. Vérifier que le nombre de jour de location autorisé soit suffisant pour vous. De plus les garanties et exclusions peuvent être différentes selon la carte et la banque. Par exemple maximum deux sinistres par an et par carte bancaire pour certains. Les démarches peuvent être parfois fastidieuses. Ne fonctionne pas pour les camping-cars.

Lorsque ces garanties ne sont pas comprises dans le contrat (comme c’est le cas parfois aux États-Unis, au Canada, en Amérique de Sud…) il faut être d’autant plus vigilant au risque de devoir payer la totalité des frais en cas de réparation ou de vol de la voiture ! 

3 possibilités encore :

  • Prendre en option la LDW proposé par le loueur
  • Souscrire à une assurance indépendante LDW 
  • Avoir une carte bancaire Premium et vérifier les conditions et les plafonds.

Être assuré si on se blesse en tant que conducteur :

En France, il y a la sécurité sociale et les mutuelles mais ailleurs dans le monde c’est plus complexe. Selon son type de voyage, il est indispensable d’avoir une assurance complémentaire de type assurance voyage. Vous trouverez toutes les informations dans notre article :

Tout savoir sur les assurances voyage et tour du monde

Être assuré si on blesse quelqu’un ou le bien d’un tiers :

C’est l’assurance responsabilité civile ou l’assurance au tiers ou LIA (Liability Insurance Automobile). Elle couvre les frais de réparation, les frais de santé voire les frais de procès…

Attention, la responsabilité civile des assurances voyage ou des assurances des cartes bancaires premium ne fonctionne pas en cas d’utilisation de véhicule à moteur.

Elle est quasiment toujours incluse en Europe dans le contrat de location des loueurs. Mais : 

  • Si elle n’est pas incluse, elle vous sera surement proposée en option. 
  • Si elle est incluse, on vous proposera parfois une option pour augmenter le plafond garanti car le plafond de base n’est pas toujours suffisant dans certains pays où les frais peuvent être exorbitants comme aux États-Unis.  

Pour résumer : Comment se sortir du casse-tête des assurances quand on loue une voiture à l’étranger ?

  • Comprendre un minimum de quoi on parle en lisant l’essentiel dans notre paragraphe ci-dessus
  • Se contenter des couvertures de sa carte bancaire Premium selon sa durée de location et si on n’a pas trop peur de devoir avancer parfois longtemps les frais
  • Prendre les assurances complémentaires des loueurs au risque de payer cher et de se faire arnaquer
  • Prendre une assurance rachat de franchise à part comme par exemple celle proposée par Serenitrip

De notre côté nous refusons les options des loueurs quand nous louons en Europe pour une courte durée et faisons avec les assurances de notre carte bancaire Visa premier.

Si vous n’avez pas de carte bancaire premium ou si vous avez peur des démarches pour vous faire rembourser par les assurances des cartes bancaires (en effet les démarches peuvent être longues et fastidieuses), il est plus intéressant de prendre une assurance de rachat de franchise que d’accepter les assurances des loueurs qui sont la plupart du temps très onéreuses. La société Serenitrip propose une assurance qui coûte en moyenne 4 fois moins cher que les assurances proposées par les loueurs.

Astuce pour les tourdumondistes ou voyageurs au long cours pour être serein et se simplifier la tâche : prendre une assurance rachat de franchise valable pendant toute la durée de son grand voyage, quel que soit le nombre de locations de voiture ! 

Si vous comptez faire de la location de voiture pendant votre voyage, vous ferez certainement des économies, serez mieux couvert et n’aurez à lire le contrat d’assurance et les modalités qu’une fois en souscrivant à la formule Serenipack annuelle pour 69,5 euros (l’année) soit 0.19 centime par jour pour rouler tranquille.

Découvrir le Serenipack

Pourquoi nous vous recommandons les assurances de Serenitrip pour les locations de voiture ? 

C’est une entreprise française crée par des anciens tourdumondistes qui ont bien étudié les besoins. Ils sont transparents et leur site est très clair pour comprendre ce qui est couvert et ce qui ne l’est pas. 

Découvrir les assurances de Serenitrip

Comment éviter les arnaques quand on loue une voiture à l’étranger ? 

Comme toujours, il est plus facile de faire peur que de rassurer et sur internet les gens mécontents laissent plus de témoignages que les autres ! Alors oui des arnaques il y en a, mais la plupart du temps la location d’une voiture à l’étranger se passe très bien. 

De notre côté nous n’avons jamais eu de problème. 

Nous prenons cependant quelques précautions de bon sens.

Bien choisir son agence de location 

Utiliser un comparateur pour avoir une idée de la fiabilité de l’agence que vous allez choisir !

De notre côté nous préférons payer quelques euros de plus pour un loueur sérieux. Attention toutefois à certaines agences internationales qui pratiquent des prix parfois beaucoup plus élevés. 

Bien comparer le prix total de la location de voiture une fois tous les frais supplémentaires ajoutés 

Il y a souvent des frais en option parfois indispensables : 

  • kilomètres illimités : maintenant presque toujours compris
  • conducteur supplémentaire : c’est souvent plus confortable d’être plusieurs à conduire surtout pour de longues distances
  • surcoût pour les conducteurs de moins de 25 ans
  • assurances éventuelles : voir le paragraphe plus haut 
  • sièges auto : on vous en reparle plus bas 
  • aller simple : si vous rendez la voiture dans une autre ville

Vérifier le plein de carburant

Vérifier la règle du carburant appliquée dans votre contrat de location. La voiture est la plupart du temps louée avec le plein et à rendre avec le plein, mais pas toujours. Alors jetez un œil pour éviter d’avoir à faire un plein qu’on ne vous réclamait pas ou à payer un surcoût car au moment de rendre la voiture le plein d’essence n’était pas au niveau de la jauge !  

Bien faire l’état des lieux avant et après la location de voiture 

La vérification de l’état de la voiture ne se fait pas toujours en présence du loueur. Cela nous a dérouté au début. Dans tous les cas, prenez toujours des photos avant de prendre la voiture (éraflures, poques, etc…) et en la rendant. En cas de litige les photos pourront vous servir.

Savoir comment vous comptez être assuré avant d’arriver au guichet du loueur 

C’est évident pour vous maintenant ?! Si non, retournez lire le paragraphe sur les assurances pour vous protéger pendant vos locations de voiture.

Encore stressé par la location de voiture en voyage ?

Encore stressé par la location de voiture en voyage ?

Nos bons plans pour la location de voiture en voyage 

Bien choisir sa période pour faire des économies 

Le prix peut tripler voir plus pendant une semaine particulière (vacances, fêtes…). Si vous êtes flexibles ça peut valoir le coup de décaler de quelques jours ! 

Chercher les trajets qui feront payer moins cher. 

Ramener les voitures à contre-flux peut faire faire des économies, en Australie par exemple.

Prendre des voiture avec boite automatique quand on roule à gauche

Choisir son application GPS gratuite : 

Si vous êtes en Europe, vous pourrez utiliser votre téléphone connecté à internet (avec Waze ou Google map) mais en dehors de l’Europe, vous n’aurez pas toujours internet. L’une des meilleurs application gratuite s’appelle Maps.me. Installez-la avant de partir et téléchargez la zone que vous allez visiter.

Et surtout, ayez confiance en votre GPS quand il vous annonce 30 minutes pour faire 1 km car oui si la route débouche sur une piste de sable le trajet peut être interminable voire cauchemardesque si vous restez bloqués (c’est du vécu pendant notre road-trip au sud du Portugal!).

Plus d'une heure pour faire 2km sur des petite routes portugaises, nous sommes arrivés à destination après le coucher du soleil !

Plus d’une heure pour faire 2km sur des petite routes portugaises, nous sommes arrivés à destination après le coucher du soleil !

Prévoir où remplir le plein avant de rendre la voiture de location 

Nous demandons toujours au loueur où est la station d’essence la plus proche mais cette fois-ci notre avion était très matinal et nous n’avions pas pensé que la pompe ne fonctionnerait pas avant 7h du matin ! Coup de chaud pour remplir le réservoir sans rater l’avion et sans payer le plein au tarif du loueur plus une prime de 50 euros ! Depuis nous remplissons quelques kilomètres avant d’arriver au loueur, il y a de la marge pour que ça se voit sur la jauge.

Prendre quelques minutes avant de louer pour élucider la question de l’assurance 

Rien de plus facile, nous vous avons facilité la tâche plus haut ! 

Conseils pour les sièges auto et la location de voiture avec des enfants

L’avantage de louer une voiture en voyage avec des enfants est d’être plus libre. Avec des petits en bas-âge, avoir une voiture permet de se déplacer pendant les siestes de son bébé ce qui est très confortable pour les bambins et les parents ! Nous avons ainsi à plusieurs reprises loué des voitures en voyage avec nos deux mini-baroudeuses.

Le principal inconvénient pour nous c’est la sécurité avec la question du siège auto. Ils sont presque toujours de mauvaise qualité chez les loueurs et pas toujours très adaptés. En effet pour les tout-petits, nous n’avons jamais vu de coque (alias cosy) dos à la route chez les loueurs et pour les plus grands au-delà des sièges 1-2-3 avec harnais on passe directement aux rehausseurs sans dossier. 

Bref si vous êtes adeptes comme nous du dos à la route pour la sécurité et le confort de votre enfant, il faudra vous faire une raison ! 

Quoi qu’il en soit, les loueurs ne font jamais payer à l’avance l’option siège-auto car c’est sous réserve de disponibilité mais nous n’avons jamais eu de problème. Sur place, ils vous font en général choisir vous-même le siège que vous voulez. Il nous est arrivé de faire changer le siège que le loueur avait prévu car il ne convenait pas à l’âge de notre fille. Il y a parfois une housse de protection à usage unique mais la plupart du temps nous prenons un chèche pour recouvrir les sièges qui seraient douteux. 

Lire notre article 10 objets pratiques pour voyager avec un bébé de moins d’un an

Deuxième inconvénient quand on loue une voiture avec des enfants, c’est le surcoût pour la location des sièges auto qui peut vite doubler le prix de la location de voiture ! En effet les sièges-autos sont facturés de 4 à 10 euros de plus par jour de location ! Certains loueurs plafonnent le prix au-delà d’un certain nombre de jour mais pas tous.

Siège bébé à la mode arménienne. Niveau sécurité = on ne préfère pas savoir

Siège bébé à la mode arménienne. Niveau sécurité = on ne préfère pas savoir

Voici donc nos astuces pour voyager en voiture de location avec des enfants :

Bien comparer le prix total avec options sur le site du comparateur que vous choisirez et  privilégier les agences locales qui semblent moins abuser sur le surcoût des sièges auto. 

Nous utilisons Rentalcar car contrairement à d’autres comparateurs, le total de la réservation avec les options (sièges auto notamment) apparaît rapidement et non pas après avoir rentré vos coordonnés et tout le reste ce qui rend plus facile la comparaison !

Chercher une location de voiture sur Rentalcar

Songer à emporter votre cosy dans l’avion

Prendre sa coque ou cosy dans la soute de l’avion est sans surcoût chez les moins de 2 ans même dans les compagnies low cost (c’est ce que nous avions fait pour aller à Gozo sur les îles de Malte). Tant que la tête de votre enfant ne dépasse pas le haut du cosy, il sera (même à 18 mois voire plus comme ça a été le cas pour nous ) en sécurité dos à la route et vous économiserez des dizaines voire centaines d’euros !

Réfléchir à acheter un siège auto sur place dans une grande ville si vous partez longtemps 

Mettre dans sa valise un chèche ou foulard en coton (c’est notre objet indispensable à emporter quand on voyage avec des enfants en bas-âge) à mettre sous la tête de votre bébé pour son confort (odeur, anti-transpirant) notamment pendant les siestes. 

Prévoir des musiques et histoires à écouter offline sur votre téléphone à connecter au Bluetooth 

En effet la radio locale en langue étrangère, c’est amusant 10 minutes mais passez ce délai nos mini-baroudeuses adorent retrouver leur histoires préférées. Elles sont capables d’écouter 3 fois la même histoire pendant un trajet sans broncher, même sur les routes sinueuses de la Sardaigne. Alors pas forcément besoin d’en avoir des centaines mais petit détail : choisissez des trucs que vous appréciez aussi !  

Lire notre article : Jeux de voyage pour enfants de 0 à 6 ans : idées et astuces

Par soucis de transparence, nous vous informons que certains liens sont des liens affiliés. C’est à dire qu’on touche une petite commissions si vous passez par ses liens pour faire vos réservation. Sachez que vous ne payerez pas plus cher et que nous recommandons que des partenaires que nous utilisons et qui vont vous apporter vraiment quelque chose !
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